Năm trong sáu đội đang dẫn đầu bảng Premier League đều đã thi đấu ở vòng 32 và chiến thắng. Vì thế Arsenal bắt buộc phải có được ba điểm trên sân Crystal Palace trong trận đấu muộn nhất vòng 32 nhằm tiếp tục bám đuổi nhóm đầu. Những tưởng sau khi cắt đứt được mạch trận thua, hòa tệ hại bằng trận thắng giòn giã trước West Ham vào giữa tuần trước (3-0), Arsenal sẽ chơi thăng hoa trên sân đội bóng cùng thành phố Crystal Palace, tuy nhiên chẳng ai ngờ được rằng “Pháo thủ” thi đấu dở tệ để rồi nhận trận thua đau đớn tới ba bàn không gỡ.

Dù mang phận làm khách nhưng Arsenal cũng không phải chịu quá nhiều bất lợi khi thi đấu ở Selhurst Park, bởi cũng chẳng xa lạ gì với sân đấu này. Trước trận đấu, Arsenal vẫn được đánh giá cao hơn hẳn, bởi Crystal Palace hiện đang xếp gần nhóm cuối bảng, đội bóng này mới thực sự bước qua khó khăn với một mạch bốn trận thắng liên tiếp, nhưng đã bị chặn đứng bởi Southamptn giữa tuần qua (3-1).

Đoàn quân của Wenger nhanh chóng thể hiện sự vượt trội so với đội chủ nhà qua việc kiểm soát bóng, tuy nhiên họ khá bế tắc trong cách triển khai tấn công. Crystal Palace không co cụm phòng thủ số đông, đội chủ nhà đẩy cao đội hình và dù cầm ít bóng nhưng họ tấn công tốt hơn hẳn so với “Pháo thủ”. Phút 17, Townsend băng vào kịp thời để đệm bóng cận thành mở tỉ số sau đường căng ngang của Zaha.

Sự thất vọng của các cầu thủ Arsenal sau khi bị lọt lưới

Arsenal kiểm soát bóng tới 72% thời gian của hiệp thi đấu thứ nhất, nghĩa là gần gấp ba lần so với đối thủ, nhưng họ chỉ có sáu cú sút về cầu môn đối phương, ít hơn cả của Crystal Palace (8 cú sút). Khi trận đấu trôi qua được 2/3 thời gian, Arsenal vẫn bế tắc và Wenger quyết định thay đổi nhân sự khi đưa liền hai cầu thủ mới vào sân.

Điều đau đớn cho Wenger, những sự điều chỉnh không giúp Arsenal tốt lên mà đội bóng này còn nhanh chóng nhận thêm hai bàn thua chỉ trong vòng tám phút sau đó. Phút 63, Cabaye nhân đôi cách biệt cho đội chủ nhà và tới phút 68 Milivojevic thực hiện thành công quả 11m để ấn định chiến thắng 3-0 ngọt ngào cho “Đại bàng”.

Thắng trận đấu này, Crystal Palace tiến gần tới cột mốc trụ hạng, họ đang có 34 điểm, hơn đội đang xếp thứ 18 là Swansea tới sáu điểm. Trong khi đó, do trắng tay, Arsenal chỉ vẫn chỉ có được 54 điểm sau 30 trận đã đấu. Đoàn quân của Wenger giờ đã kém đội đang xếp thứ tư Man City tới 7 điểm, họ thi đấu ít hơn một trận. Nhìn chung, cửa vào tốp 4 của “Pháo thủ” ngày càng xa vời.

Cả hai đội nhập cuộc nhanh, trong 10 phút đầu tiên họ đều tung được những cú dứt điểm đầu tiên về phía khung thành của đối phương. Tới phút 17, đội khách lên bóng triển khai tấn công rất mạch lạc. Zaha băng xuống nhận bóng ở bên phải, cú căng ngang của anh chưa đúng ý bởi cầu thủ này bị trượt chân, tuy nhiên bóng vẫn đi vào trong và thuận lợi để Townsend băng vào dứt điểm ngay vạch năm mét mở tỉ số.

Có được bàn thắng, Crystal Palace bắt đầu chơi phòng thủ phản công. Arsenal rất nỗ lực, nhưng họ không thể xuyên thủng nổi hàng thủ đối phương. Đội khách dứt điểm rất khó khăn trong việc tìm kiếm cơ hội dứt điểm từ trong vòng cấm, Sanchez là cầu thủ dứt điểm nhiều nhất trong những phút còn lại của hiệp thi đấu thứ nhất, nhưng các pha sút bóng của anh không một lần làm khó thủ thành Hennessey.

Bế tắc trong tấn công ngay cả khi bước vào hiệp hai, tới phút 60, Wenger tung Ramsey vào thay Elneny và Giroud vào thay Welbeck. Nhưng khi mà hiệu quả thay người của Wenger còn chưa thấy đâu, đội bóng này đã phải nhận bàn thua thứ hai. Nhận bóng từ đường chuyền của Zaha, Cabaye dứt điểm từ đầu vòng cấm địa, một cú sút nhắm vào đáy trái bóng tạo nên quỹ đạo cầu vồng khiến thủ thành Martinez không thể cản phá.

Năm phút sau bàn thua, thủ thành Martinez đã cản ngã Townsend trong vòng cấm địa. Thủ thành trẻ của Arsenal chơi không tốt ở trận đấu này, trong tình huống này Bellerin đã đem bám sát Townsend và tình huống lao ra đốn hạ cả hai cầu thủ trên của thủ thành bên phía Arsenal là không cần thiết. Trọng tài cho đội chủ nhà hưởng phạt đền, Milivojevic sút phạt thành công để nâng tỉ số lên 3-0.

Arsenal nỗ lực hơn trong những phút cuối để kiếm tìm bàn thắng danh dự, nhưng Crystal Palace phòng thủ quá chắc nên đội khách đành ngậm ngùi ra về với ba bàn thua trắng.

Đội hình thi đấu

Crystal Palace (4-4-1-1): Hennessey; Ward, Kelly, Sakho, Schlupp; Zaha (Delaney, 88'), Milivojevic (Flamini, 82'), Puncheon, Townsend; Cabaye (McArthur , 74'); Benteke.

Arsenal (4-2-3-1): Martinez; Bellerin, Mustafi, Gabriel, Monreal; Elneny (Ramsey, 60'), Xhaka; Walcott (Oxlade-Chamberlain, 69'), Ozil, Sanchez; Welbeck (Giroud, 60').

Phù Sa

Tag : wenger , crystal palace , arsenal , premeir league